Xamarin

Last friday, thanks to JetBit and to my friend Massimo Bilancia, DotNetSide has organized the first Xamarin Dev Days in Potenza, Basilicata, Italy. What a great day! Meet people, make networking, share development experience in a wonderful location is always the best way to spend a day.

Here, some pictures of the day:

 
Thanks to all the attendees!
Next stop: april 20 @ bari

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La chiara e netta separazione tra la UI e l’application logic è il concetto che sta alla base del pattern MVVM. Molte volte, però, non è semplice capire distinguere le responsabilità, almeno in termini di rappresentazione della UI. Se devo cambiare un colore in base al contenuto, è il ViewModel che lo decide? Dove indico il colore?

Tendenzialmente saremo portati ad aggiungere una proprietà nel ViewModel con l’indicazione del colore da visualizzare. E magari definiamo come tipo della proprietà l’enum Xamarin.Forms.Color. Sebbene semplice, questo approccio è sbagliato perchè assegna al ViewModel una responsabilità della View, oltre al rischio di non rendere il ViewModel compatibile se questo deve essere reso riutilizzabile in diverse piattaforme (non Xamarin.Forms).

Quindi?

Il ViewModel si deve limitare a riportare il dato, senza avere conoscenza del modo in cui esso verrà rappresentato dalla View. Se in una lista di persone dobbiamo mostrare un colore diverso a seconda del sesso, blu per i maschietti e rosa per le femminucce, allora il ViewModel si limiterà a indicare il sesso del contatto visualizzato. Sarà poi responsabilità della View decidere cosa deve essere visualizzato e in che forma.

Una soluzione decisamente elegante e che ci viene incontro in questo contesto è l’utilizzo del DataTrigger.

La via elegante: il Data Trigger

In Xamarin.Forms un trigger permette di definire un’azione al verificarsi di un’evento o al cambio del valore di una proprietà. La sua peculiarità? Possiamo definire tutto in XAML, a livello dichiarativo, senza scrivere una riga di codice. Esistono quattro diverse tipologie di Triggers:

  • Property Trigger: attivato quando la proprietà di un controllo viene impostata su un particolare valore;
  • Event Trigger: attivato quando da un controllo viene generato un particolare evento;
  • Multi Trigger: consente l’attivazione del trigger sulla base della valutazione di più condizioni;
  • Data Trigger: consente di verificare la condizione del trigger, su una specifica proprietà, utilizzando il binding;

Nello specifico scenario, ovviamente, il DataTrigger è il tipo di trigger che fa al caso nostro. Il codice è decisamente semplice. Dobbiamo aggiungere alla collection Triggers di un controllo Xamarin.Forms, ad esempio BoxView, e definire la proprietà del ViewModel da controllare e il valore che quella proprietà deve avere per attivare il trigger. Se la condizione si verifica, viene utilizzato il Setter definito nel trigger per impostare la proprietà BackgroundColor del BoxView su un nuovo colore, Pink in questo caso:

<BoxView.Triggers>
	<DataTrigger TargetType="BoxView" Binding="{Binding Gender}" Value="{x:Static vm:GenderType.Female}" >
  		<Setter Property="BackgroundColor" Value="Pink" />
	</DataTrigger>
</BoxView.Triggers>

 

Questo il codice completo del ListView:

<ListView ItemsSource="{Binding Contacts}" Margin="0,50,0,0">
	<ListView.ItemTemplate>
		<DataTemplate>
			<ViewCell>
				<StackLayout Orientation="Horizontal">
					<BoxView WidthRequest="5" BackgroundColor="Blue">
						<BoxView.Triggers>
							<DataTrigger TargetType="BoxView" Binding="{Binding Gender}" Value="{x:Static vm:GenderType.Female}" >
  								<Setter Property="BackgroundColor" Value="Pink" />
							</DataTrigger>
						</BoxView.Triggers>
					</BoxView>
					<Label Text="{Binding Name}" VerticalOptions="Center" />
				</StackLayout>
			</ViewCell>
		</DataTemplate>
	</ListView.ItemTemplate>
</ListView>

e questo il risultato finale:

Semplice!

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Performance are one of the key features in the app development. If your app is too slow, the users will close it immediately. In this post, you can find some interesting videos from Channel9 about performance optimization of apps builded with Xamarin.

Xamarin.Forms Performance Tips and Tricks

Optimizing App Performance with Xamarin.Forms

Performance Adventures

The Xamarin Show 11: Xamarin Profiler with Nina Vyedin

Just few more links…

Additionally, you can check out some tips and tricks links:

Enjoy!

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Xamarin.Forms is a great way to abstract the local implementation. But, you know, sometimes you need to perform some small adjustments based on the underlying OS. Is this the case of the iOS Status Bar style.

Xamarin.Forms implements, in the NavigationRenderer, a way to automatically set the style (dark/default or light) by checking the Luminosity value of the BarTextColor property. Check the following code:

if (statusBarColorMode == StatusBarTextColorMode.DoNotAdjust || barTextColor.Luminosity <= 0.5)
{
	// Use dark text color for status bar
	UIApplication.SharedApplication.StatusBarStyle = UIStatusBarStyle.Default;
}
else
{
	// Use light text color for status bar
	UIApplication.SharedApplication.StatusBarStyle = UIStatusBarStyle.LightContent;
}

For full code, check the NavigationRenderer source on github Xamarin.Forms project.

Now, if in your code you set the BarTextColor to black, then the status bar style will be the Default (dark). Otherwise, the status bar style will be light (white).

So, if we want to set the BarTextColor, in a classic Xamarin.Forms App class constructor, we’ll have something like this:

public App()
{
	InitializeComponent();

	MainPage = new NavigationPage(new MainPage())
	{
		BarBackgroundColor = Color.FromHex("#043596"),
		BarTextColor = Color.White
	};
}

But, this is not enough.

In iOS, we have two ways to set the StatusBarStyle:

  • at application level
  • at view controller level

The default behavior is at view controller level. Since Xamarin.Forms sets the StatusBarStyle at application level, we need to set the related property in the Info.plist. So, open the info.plist file, go in the Source tab and add a new entry with this values:

Name = UIViewControllerBasedStatusBarAppearance
Type – boolean
Value – No

And we have done! Now start the app and check the result:

Nice and simple!

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